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UTMB 2014 Llega el Ultra-Trail du Mont-Blanc, La Reina Madre del trail

Ya está aqui la carrera más importante de este mundillo, una especie de Reina Madre del trail cuyas cifras marean y que se ha convertido en un poderoso imán para todos los corremontes aficionados y en la prueba de referencia para los corredores de élite.

Poster oficial del UTMB 2014

El Ultra Trail Du Mont Blanc, UTMB para los amigos, nació en 2003 a partir de un clásico recorrido que da la vuelta al macizo del Mont Blanc recorriendo senderos de montaña de Francia, Italia y Suiza a lo largo de 168 km y salvando 9.600 m. de desnivel positivo acumulado. Es un escenario impresionante que acoge toda la mística y la épica de los Alpes y que bajo el patrocinio de North Face ha conseguido una repercusión mediática incomparable con ninguna otra carrera de montaña. Actualmente el UTMB ya no es solo una carrera, se ha convertido en un acontecimiento global que, en torno a la organización de cinco pruebas deportivas que se van sucediendo a lo largo de una semana (UTMB, CCC, TDS, PTL y OCC), convoca a todos los enamorados de las carreras en la naturaleza, alrededor de una montaña con un magnetismo inigualable, el Mont Blanc.

Mapa del recorrido del UTMB

Perfil altimétrico del UTMB

Superados los problemas logísticos que la mala meteorología provocó en las ediciones de 2010, 2011 y 2012, con obligados cambios y recortes en el recorrido y una cierta improvisación que llegó a provocar que algunos corredores de prestigio renunciaran a tomar la salida en alguna de esas ediciones, el UTMB llega a su 12ª edición con una madurez organizativa impresionante y una salud de hierro que queda patente en las impresionantes “audiencias” que maneja este gigantesco evento. A finales del año pasado se abrieron las inscripciones y más de 14.000 corredores hicieron su solicitud en alguna de las pruebas. Teniendo en cuenta el exigente sistema de puntos que se deben acreditar para demostrar tu experiencia en este tipo de pruebas como requisito indispensable para optar a una inscripción, no queda más remedio que reconocer el éxito de convocatoria. Finalmente, y después de que el azar de un sorteo deje fuera a más de la mitad de los solicitantes, serán en torno a 7.500 corredores de 77 nacionalidades diferentes los que tomarán la salida en alguna de las cinco carreras. Este gentío recibirán constante apoyo por parte de más de 2.000 voluntarios a los que hay que sumar familiares y espectadores… Una completa locura que cada año bate sus propios records.

UTMB: cinco carreras de montaña en los Alpes

En el palmarés de la prueba destaca por encima de todos una mujer: Lizzy Hawker (1976), la pequeña británica ganadora de cinco ediciones del UTMB (2005, 2008, 2010, 2011 y 2012). En hombres habría que destacar dos nombres: Marco Olmo (1948), vencedor de las ediciones de 2006 y 2007. El ganador más veterano fue destronado en 2008 por un, prácticamente desconocido entonces, Kilian Jornet (1987), que era el más joven de los inscritos en aquella edición y que todos sabemos en lo qué se ha convertido. El jóven Kilian debutó y ganó con polémica incluida (había dudas sobre si llevaba o no el material obligatorio exigido) y también ganaría en 2009 y 2011. A partir de entonces ha decidido no volver a participar, en parte debido a sus tensas relaciones con la organización. Sobre este asunto se podría escribir una entrada entera asi que lo dejaremos aqui, no sin añadir que su ausencia desde 2011 se puede consierar el principal punto negro del UTMB, que sin Kilian pierde al mejor corredor de montaña del mundo. Que el corredor de referencia mundial, al que hay que vencer para ser considerado el mejor, no quiera competir en el UTMB ensombrece un punto el prestigio del ganador de la prueba y recuperarle debería ser una prioridad para los organizadores.
Además de los nombres destacados por sus éxitos también habría que llamar la atención sobre los ausentes en dicho palmarés: Scott Jurek (1973), el ultrafondista americano más laureado de la historia, ha participado en 5 ocasiones en el UTMB y solo ha cruzado la meta en una ocasión, en 2009, cuando cosechó un 18º puesto. Además de Scott, muchos otros corredores norteamericanos han intentado conquistar el UTMB sin haberlo conseguido hasta ahora (Wolfe hizo 2º en 2010, Michael Foote 3º en 2012 y 5º en 2013 y Thimoty Olson 4º en 2013). Esta “maldición” no deja de ser sorprendente ya que Estados Unidos es la nación con más tradición en el ultrafondo y cada año envía una nutrida legión de corredores a esta carrera. Quizá este año, si ningún español lo remedia, veamos un campeón nacido en Estados Unidos, tomando como precedente lo ocurrido el año pasado en categoría femenina, que fue ganado por la norteamericana Rory Bosio.
Otra curiosa maldición es la de Sebastian Chaigneau (1972), corredor que consiguió el 2º puesto en la edición inaugural de 2003 y que, desde entonces, siempre ha estado compitiendo por la victoria sin éxito. Volvió a repetir un 2º puesto en 2009, un 3º en 2011, junto a una buena colección de abandonos (2006, 2007, 2010, 2012 y 2013), muchos de ellos con verdadera mala fortuna. Entre los españoles hay que mencionar a Miguel Heras, que desde 2009 ha estado siempre peleando por la victoria, pero sin lograr terminar en ninguna ocasión hasta el año pasado (abandonos en 2009, 2010 (no tomó la segunda salida, la llamada Reprise 2010), 2011 y 2012) en el que era firme candidato a la victoria que le birló Xavier Thevenard (1988) de forma sopresiva, teniéndose que conformar con un 2º puesto con un puntito amargo.


The North Face® Ultra-Trail du Mont-Blanc® por UltraTrailMontBlanc

En este 2014 por primera vez el UTMB va a estar integrado en un circuito internacional de carreras de ultra distancia: El Ultra Trail World Tour, en el que ha jugado como no podía ser de otra forma, el papel de locomotora principal. En este circuito se han integrado diez de las carreras de Ultra Trail más prestigiosas de todo el mundo y, de ellas, cuatro han sido elegidas como las más importantes, recibiendo la denominación de “Ultra Trail Series”: La Transgrancanaria, el Maratón de Sables, el Ultra Trail del Monte Fuji y el UTMB. A falta de dos carreras (UTMB y Diagonale Des Fous en la isla de Reunion), todavía está en juego el título de Campeón del Primer Ultra Trail World Tour, tanto masculino como femenino. Esta incertidumbre aún le pone más sal y pimienta a la 12ª edición del UTMB. ¿Quién ganará este año el UTMB? ¿Quien dará la sorpresa? ¿Qué podemos esperar de los españoles? ¿Quién será el primer ganador del UTWT?.

Si por algo se caracteriza el UTMB es porque reúne a los mejores (excepto a Kilian Jornet, ya lo sabemos) y cada vez son menos los corredores de ultras con aspiraciones que se pierden esta carrera. Junto a esa nutrida presencia de corredores de élite, hay que tener en cuenta el factor sorpresa que todos los años trastoca las predicciones. Quizá por la dureza del recorrido, que aún es mayor debido a los fuertes ritmos de carrera que imponen los mejores, todos los años el UTMB se cobra una buena colección de abandonos y “reventones” entre los corredores que aspiran a la victoria. Esto hace posible que algún “invitado no esperado” se sume a la fiesta y haga saltar las apuestas en mil pedazos cuando avanza posiciones recogiendo cadáveres y acaba colándose por la puerta de atrás en el “olimpo” de los Dioses del Ultra Trail. Asi ocurrió el año pasado con el sorprendente ganador X. Thevenard (1988) y con el tercer clasificado, el español Javier Domínguez. Moraleja: las predicciones en el UTMB no se suelen cumplir y por tanto, aunque parezca una contradicción, se esperan sorpresas.

Thevenard, campeón del UTMB 2013

Para empezar, X. Thevenard no defenderá su título, ya que se ha inscrito en la TDS (¿será capaz de impedir que Arnau Juliá revalide su título en esta carrera?). Una pena que no podamos ver al campeón de 2013 otra vez en la linea de salida. También echaremos de menos a Ryan Sandes (1982), el sudafricano que nunca ha corrido el UTMB, es el lider actual del Ultra Trail World Tour y nadie duda de su capacidad para hacer un gran resultado en esta carrera. Será en otra ocasión. También se echará de menos a Sebastian Chaigneau, que se encuentra recuperándose de una serie de lesiones y problemas de salud que le han impedido competir en condiciones en las últimas carreras en las que ha participado y al también francés Julien Chorier, corredor con muchísimo talento, segundo en la Hard Rock por detrás de Kilian Jornet y que se encuentra preparando un reto personal: batir el record del GR20 a principios de septiembre.

Y, tras repasar las ausencias más notables, vemos como la organización del UTMB recoge en una web una lista de los corredores favoritos a la victoria, entre los que para mi destacan unos cuantos nombres. Dejamos a los españoles para más adelante y seleccionamos tres nombres entre todos ellos:

– François D’Haene (1985) el ganador del UTMB en su edición recortada de 2012, llega en un magnífico estado de forma y acumula excelentes resultados en ultras muy duras como la Diagonale des Fous 2013 y en el que está siendo su mejor año: 2º en el campeonato del mundo de Ultras por detrás de Luis Alberto Hernando, campeón en el Ultra Trail del Monte Fuji 2014 (168 km D+ 9.500m, cifras muy similares a las del UTMB) y campeón por segunda ocasión en la Ice-Trail Tarentaise (65 km D+5.000m, curiosamente también ganó esta carrera en 2012 meses antes de imponerse en aquella edición del UTMB, quizá no sea una casualidad). A tener en cuenta que en iRunFar le dan como el principal favorito y esta gente sabe bien de lo que habla. Por último añadir que un buen puesto en el UTMB y en la Diagonale Des Fous, que previsiblemente correrá, le permitirían aspirar a la victoria en el Ultra Trail World Tour.

D'Haene ganando en el Ultra Trail del Monte Fuji

– Timothy Olson (1983): Doble ganador de la Wester States en 2012-2013 y recordman absoluto actual de la prueba, luchador incansable (podéis leer en su blog la agonía que sufrió para terminar la Hard Rock de este año). Rinde mejor en estas distancias largas que en otras más cortas donde le puede faltar algo de “chispa” para imponerse. El año pasado debutó en el UTMB con un 4º puesto. Si ha conseguido recuperarse bien de la “reciente” paliza en la Hard Rock, con su fiabilidad, su experiencia y su capacidad de sufrimiento, gestionará bien la carrera para estar al final en cabeza y luchar por la victoria.

– Anton Krupicka (1983): Carismático y brillante, aunque propenso a las lesiones, es uno de esos corredores “kamikaze” que solo sabe correr para ganar. El año pasado estuvo durante más de la mitad de la carrera en el grupo de cabeza hasta que una lesión le obligó a abandonar. Este año viene con una inyección de moral extra al haber ganado a finales de junio la Lavaredo Ultra Trail (119 Km y D+5.850) en los Dolomitas italianos. Puede ser una excelente preparación para afrontar el UTMB en su punto justo de forma. Krupicka es más impredecible que Olson, pero estoy seguro de que volverá a dar espectáculo. Si las lesiones se lo permiten, presentará su candidatura a la victoria final y, si lo consigue, seremos muchos los que nos llevemos una alegría. Además no perdamos de vista que un buen resultado en el UTMB, junto a su victoria en Lavaredo, le haría subir como la espuma en la clasificación del Ultra Trail World Cup y podría aspirar al título si decidiera correr en la última prueba del año, la Diagonale Des Fous (hasta donde sabemos, Anton no tiene previsto participar en dicha carrera, sino en el ultra trail pirineu).

Además de estos tres candidatos, hay que tener en cuenta a los norteamericanos Mike Foote (1983) y Dakota Jones (1990), al inglés Jez Bragg (1981), el japonés Yoshikazu Hara y el marroquí Ahansal, entre otros. Aunque sin duda la representación más potente por nacionalidades la tendrá la “armada española” y apostaría por un español como campeón, por más de un español en el podio y, no sería raro, que fuéramos la nacionalidad con más representantes en el top ten.
En la linea de salida habrá munición suficiente para justificar esta apuesta:

– Luis Alberto Hernando (1977): Un verdadero superclase que cuenta con un palmarés impresionante al que solo le falta la guinda del triunfo en el UTMB. Campeón del mundo de las skyrace series en 2012, al año siguiente corrió su primera ultra en Transvulcania 2013 donde consiguió un 2º puesto tras Kilian Jornet con el que, meses después, compartió el primer puesto en el Campeonato de Europa de Ultras. En septiembre de 2013 corrió su primera prueba de 100 Km en la Ultra Cavalls del Vent que ganó con autoridad y para esta temporada ha fijado como su objetivo principal el UTMB y no se va a conformar con un segundo puesto. Aqui llega después de haber ganado la Transvulcania 2014 (pudiendo presumir de haber quedado por delante de Kilian, algo que muy pocos pueden decir) y de haberse proclamado campeón del mundo de Ultras en Chamonix. Incuestionable favorito desde mi punto de vista, nos deja como resquicio a la duda su abandono en la Tarentaisse Ice Trail y que desconocemos como puede ser el rendimiento en su primera carrera de 100 millas. A pesar de que sus rivales le van a exigir al máximo, creemos que puede ser un debut con victoria.

Imagen enlazada desde la web de Corredores de Montaña http://corredores-de-montana.blogspot.com.es/

– Iker Karrera (1974): Una bestia, un corredor muy duro y capaz de todo. Iker cuenta con una única participación en el UTMB de 2011, en la que se conoce como la edición más dura del UTMB, cuando terminó segundo por detrás de un tal Kilian. En su palmarés destacan resultados muy notables en los ultras más duros del calendario, siendo especialmente impresionante su año 2013 en el que se llevó la victoria en el Tor Des Geants (330 km D+24.000m en el que tiene el record de la prueba), La Travesera integral de Picos de Europa (75 km D+ 6.560m), la Eiger Ultra Trail (101 km D+6685m) y el Gran Raid des Pyrenees (167 km D+10.300m). En años anteriores también ha ganado el Trail des Citadelles en dos ocasiones, el TNF100 Filipinas, la Hiru Handiak, Lavadero Ultra Trail, la Transalpine Run (8 etapas de pareja con Philipp Reiter) y la Transvulcania (compartido con Miguel Heras). Su 2014 empezó mal ya que tuvo que abandonar en Monte Fuji por una lesión en la rodilla, pero a estas alturas ya parece bien recuperado y en los dos últimos meses ha conseguido buenos resultados: segundo en la 4 trails (160 Km D+10.000 en 4 etapas) y campeón en la primera edición de la dura Epic Trail Aigües Tortes (105 Km D+7.000). Estará muy arriba en el UTMB.

– Miguel Heras (1975): Tiene tres virtudes: calidad, calidad y calidad. Es uno de los mejores del mundo y cuando las lesiones le respetan pocos son más rápidos que el bejarano. Al principio del año su calendario estaba programado para ganar el Ultra Trail World Tour con debut en el Maratón de Sables incluído. Las lesiones han torcido sus planes obligándole a abandonar en Western States cuando estaba en los puestos de cabeza. Según me han dicho recientemente está entrenando muy bien y se le ve más fuerte que nunca. El problema es que no parece que haya terminado de curar bien la lesión que le obligó a abandonar en Western States y en esas condiciones, sus opciones en el UTMB pueden tambalearse. Como Krupicka, es de los corredores que da espectáculo y, si consigue terminar, lo hará en los puestos de cabeza. (¡Última Hora!: Miguel Heras no tomará la salida en el UTMB. Dejo el texto sin modificar, porque creo que sigue siendo útil con el matiz de que el “abandono” se ha producido antes de tomar la salida).

Junto a este tridente, también participará en esta edición el incombustible Tofol Castanyer (1972) que ya sabe lo que es ganar la CCC en 2012 y que el año pasado volvió a dejar una muestra de la guerra que puede dar en la Cavalls del Vent. Será su debut en la distancia, pero creemos que con su edad y su clase, cuanto más larga la carrera más posibilidades tendrá de quedar arriba. Otra bonita incógnita será comprobar hasta donde puede llegar Javier Dominguez Ledo tras el magnífico y sorprendente tercer puesto del año pasado y el desempeño de este año de Zigor Iturrieta o de Remi Queral, entre otros.

En resumen y para mojarme: apuesto todo a que el campeón será Luis Alberto Hernando. Si uso el corazón: 2º Heras, 3º Kupricka, 4º Tofol y 5º Karrera. Si uso la cabeza: 2º D’Haene, 3º Karrera, 4º Olson y 5º Tofol. Ojalá gane el corazón.

Entre las mujeres creo que la cosa está menos abierta, pero muy interesante en cualquier caso: Nuria Picas, intratable en lo que va de año, es la más firme candidata a ganar el UTMB y no sería raro que terminara entre los 5-10 primeros de la general absoluta. El año pasado en su debut en la prueba consiguió un fantástico 2º puesto y, con los resultados que ha conseguido en 2014 tiene el título del Ultra Trail World Cup ya en el bolsillo. Tendrá que luchar contra un hueso duro de roer: la campeona vigente Rory Bosio, que ya fue 4ª en 2012 y que el año pasado consiguió una brillante victoria con el record de la prueba y la mejor clasificación general de una mujer en el UTMB (7ª). Viene de ganar en Lavaredo y no se lo va a poner fácil a Nuria.
(Finalmente no estará en carrera Lizzy Hawker y es una pena porque con sus 5 victorias y 1 segundo puesto en 6 participaciones sería fantástico verla competir contra Nuria y Rory).
Será muy interesante ver quien gestiona mejor la carrera y como encuentran el ritmo idóneo para llegar a meta en primera posición. Si la meteo es favorable, volverá a caer el record de la prueba y la ganadora bajará de las 22 horas 30 minutos.

Además de seguir a los superclase también intentaremos seguir a algunos populares que conocemos y que nos hace especial ilusión animar desde aqui:
@ismacercedilla (dorsal 882), campeón por equipos del último Gran Trail del Peñalara y que acude por primera vez al UTMB.
– Pepe, el montañero (dorsal 611) un veterano ultrero que, después de haber corrido CCC, TDS y la edición recortada del UTMB de 2012, busca terminar este año en torno a las 30 horas el UTMB.
Luis Arribas (dorsal 5028), veterano corredor, escritor, bloguero y tuitero experto. Corre por primera vez en la CCC y en su blog nos ha ido preparando para lo que le espera.
Mucha suerte a los tres!!

A estas alturas ya solo queda añadir como hacer el mejor seguimiento en directo del UTMB, si por desgracia no estás en Chamonix para vivirlo. La carrera comenzará el viernes 29 a las 17:30 h desde Chamonix y los mejores terminarán en poco más de 20 horas, en torno a las 13:30 h del sábado.

Las mejores fuentes para seguir la carrera son:
La página oficial de seguimiento de tiempos
Seguimiento sobre el mapa
El streaming oficial de video
El timeline en twitter de iRunfar La web de referencia que cubre con varias personas las carreras más importantes. En el UTMB volverán a hacer su despliegue habitual para contar cada detalle al minuto. Tienen una versión en castellano para los que no se apañan con el inglés.
El timeline en twitter de TalkUltra Ian Corless nos cuenta y fotografía lo que ve en los puntos estratégicos de cada carrera.
El timeline en twitter de Carreras de Montaña Sergio, corredor de montaña, finisher del UTMB, ultrero veterano y editor de la mejor web española de carreras de montaña está alli para contarnos lo que pasa en el UTMB de primera mano.
El programa de radio de Territorio Trail. Poner en marcha un programa de radio sobre trail running es una iniciativa estupenda que tuvo hace un par de años Alfonso García. Ahora el reto es hacer un ultramaratón radiofónico para cubrir el UTMB, una locura valiente que puede resultar una gozada o una tarea imposible. Desde el blog del corremontes queremos apoyar este paso e intentaremos participar en la medida de nuestras posibilidades. Aqui más información sobre esta iniciativa y los cauces de contacto.

Ya veremos lo que pasa con el tiempo, porque las lluvias torrenciales ya han obligado a modificar el trazado de la PTL y la previsión dice que será un UTMB pasado por agua. Prudencia y valor a los corredores!!