¿Qué hemos aprendido del UTMB 2014? Diez puntos clave

Como siempre esta carrera nos hace disfrutar y ver como crece este deporte de año en año. Esta edición de 2014 nos deja varias cuestiones a tener en cuenta para entender mejor el panorama corremontes. Hemos seleccionado en 10 puntos todo lo que hemos aprendido con el UTMB 2014:

1.- En primer lugar esta edición de 2014 nos ha traído menos sorpresas de lo habitual, y quizá por ello con algo menos de emoción. Los favoritos han estado consistentes de principio a fin y no encontramos a corredores “desconocidos” en el pudium. Los muchos abandonos entre los élite tampoco lo podemos calificar como sorpresas, ya que sabemos que siempre pasa. La falta de sopresa-emoción ha sido especialmente llamativa en el último tercio de la carrera donde las grandes diferencias entre los corredores de cabeza iban aumentando y, por tanto, cada vez estaban más definidos los podiums masculino y femenino. Mucho más emocionante fue la lucha por el 2º y 3º puesto en la TDS. El nepalí Tamang y el español Toti Bes hicieron la última parte del recorrido separados por poco más de un minuto. Con el cuchillo entre los dientes, acabaron corriendo a un ritmo bestial para una prueba de casi 120 km. Impresionante.

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2.- El ganador masculino del UTMB, D’Haene, estaba en todas las quinielas y era el máximo favorito para muchos. Se puso en cabeza desde el primer momento, corrió muy sólido y rompió la carrera en ese momento crítico, entre las 12 y 14 horas, descolgando a los dos españoles en la subida a Champex Lac y marchándose solo a meta sin más problemas. Merecido ganador por segunda vez del UTMB, que está haciendo una temporada extraordinaria y que probablemente se verá reconocida con el primer campeonato del Ultra Trail World Tour. Si no fuera por Kilian Jornet, habría que reconocerle como el mejor corredor de montaña del momento. Otros grandes triunfadores de esta edición son X. Thevenard con su triple corona CCC-TDS-UTMB, (¿volverá el año que viene al UTMB?) y el ganador de la CCC, el español Pau Bartolo.

3.- La ganadora femenina, Bosio, también era la máxima favorita en todas las quinielas y la única duda a priori era ver si Nuria Picas daría más guerra que el año pasado. En la segunda parte de la carrera Nuria no fue capaz de aguantar el ritmo y Rory Bosio volvió a transmitir una sensación de superioridad incontestable y va camino de construirse un palmarés del tipo del que tiene ya Lizzy Hawker. Seguimos pensando que Nuria tiene carácter y calidad como para darle mucha más guerra a la norteamericana, pero para ello deberá planificar la temporada con algo más de prudencia y llegar más fresca de piernas al último fin de semana de agosto. En el resto del top5 femenino tampoco hubo sorpresas. Desde aqui también queremos acordarnos de la ganadora de la TDS, la española Teresa Nimes acompañada por Nerea Martínez en el tercer puesto. Gran podium español el de la TDS femenina.

4.- La armada española brilló, aunque pensábamos que lo haría algo mejor. Luis Alberto, nuestro favorito, tuvo que retirarse por problemas digestivos. Era el único que había ganado a D`Haene en un ultra este año, en el campeonato del mundo de ultratrail en Chamonix, y una vez que se quedó fuera de carrera el francés se marchó y no encontró rival en Iker y Tofol, que completaron el podium. En el top 10 ya no encontramos a ningún otro español (los franceses metieron tres), con el 11º puesto para Diego Pazos, el 13º para Iraizoz, el 15º para Tidd y el 21º para Jabi Domínguez. Si en 2013 cerramos la participación española con dos victorias (Toti Bes en CCC y Arnaú Julia en TDS) y un 45% de podiums (8 de 18 posibles) este año han sido también dos victorias (Teresa Nimes en TDS y Pau Bartolo en OCC), pero solo un 37,5% de podiums (9 de 24 posibles). Seguimos siendo, junto a Francia y (un escalón por debajo) Italia, una de las principales potencias en este deporte y eso es algo que nos alegra y que crea afición.

5.- La maldición de los corredores de Estados Unidos sigue inamovible. El único americano en el top 10 fue Jason Schlarb que llegó en 11ª posición a Courmayer y en la segunda parte de la carrera fue recogiendo cadáveres hasta llegar en 4ª posición. Krupicka intentó hacer su carrera de menos a más, pero en el km 140, en el avituallamiento de Trient, tuvo que parar y descansar durante más de tres horas y alli se acabaron sus opciones. Olson, Foote y Dakota abandonaron y Dylan Bowman ni siquiera tomó la salida.

6.- La marca que patrocina esta carrera, The North Face, consigue una gran repercusión mediática poniendo su logo junto a la mejor carrera del mundo, pero por otro lado, los mejores corredores están patrocinados por Salomon y eso hace que gran parte de la visibilidad de este evento lo acapare su competencia directa. Esto ha sido especialmente llamativo este año, con un podium acaparado por tres corredores de Salomon y una escasísima presencia de los corredores de TNF en los primeros puestos. Afortunadamente para ellos la doble campeona femenina corre patrocinada por TNF y su éxito compensa parcialmente el descalabro masculino.

7.- Me sigue pareciendo impresionante el pelotón de populares que pasa una segunda noche en carrera, que sobrepasan ampliamente las 35-38 horas de esfuerzo continuado y que llegan a Chamonix a lo largo de la mañana del domingo. Es difícil imaginar el grado de esfuerzo y cansancio que conllevan esos tiempos, distancias y desniveles. De los dos populares a los que seguimos en el UTMB, ambos con ambiciosos objetivos de llegar en torno a las 30 horas, ambos terminaron la carrera y ambos compitieron por su objetivo hasta el km 140 en Trient, punto a partir del cual tuvieron que bajar el ritmo y completar los 28 km finales en 9-10 horas. Problemas musculares y digestivos, pájaras, dolores en los pies, etc… condicionaron el ritmo final para acabar en 35-36 horas, pero con la enorme satisfacción de haber peleado la carrera y haber terminado semejante aventura. Enhorabuena a los dos!!. Luis Arribas, sin embargo, tuvo que abandonar en su intento de CCC ¡Ánimo y a por la siguiente!.

8.- El seguimiento a través de las páginas de la organización con sus tiempos y su streaming de video está bien, pero mejora bastante si te conectas al twitter de @iRunFar y de @moxigeno, que están alli, a pie de camino, cuelgan fotos y nos cuentan los entresijos, lo que las cifras no transmiten. Sin embargo, en este apartado de la cobertura y seguimiento del UTMB lo que supone una gran novedad ha sido el programa especial de Territorio Trail, kilómetro y resultado, que ha hecho una ultra-retransmisión deportiva durante más de 12 horas para contarnos lo que estaba sucediendo en cada momento. La iniciativa ha sido fantástica y la acogida extraordinaria, colapsando la capacidad de streaming online de la radio y consiguiendo que muchos nos tuviéramos que quedar con las ganas de seguir el programa… eso se llama morir de éxito y esperamos que se repita más veces. Solo es necesario que se enteren los de Salomon, The North Face, Vibram, Buff, etc y con su publicidad y recursos mejore el streaming y, en consecuencia, las audiencias. Alfonso se pondrá con ello para el UTMB 2015, que seguro que se realizará desde Chamonix.

9.- La llegada de Iker Karrera y Tofol Castanyer ha sido una de las grandes imágenes de esta carrera y una característica de este deporte que no es fácil ver en otras disciplinas. Compartir la entrada en meta es una peculiaridad de este deporte donde todavía hay cosas más importantes que el puesto, el palmarés y la pura competición. Correr por la montaña es algo diferente y eso todavía lo vive la élite de este deporte. No se cuánto durará, pero mientras ocurra disfrutemos de todo lo bueno que conlleva este hecho y dejemos que nos emocione. Algunos lo pueden criticar y razones hay para ello, pero poniéndonos en el lugar de los protagonistas, después de haber estado recurriendo durante día y noche senderos, collados y glaciares, después de haber compartido la carrera bajo la lluvia, los desfallecimientos y recuperaciones, después de haber perdido contacto con la cabeza de carrera, siendo compatriotas y compañeros de equipo, creo que somos muchos los que hubiéramos hecho lo mismo. Es mejor entrar juntos como amigos y disfrutando el momento, que sufrir para descolgar al otro que, de esta manera, acabaría siendo solo nuestro rival.

10.- Después de UTMB ¿sabemos quien es el mejor corredor de ultras de la temporada?. Respuesta corta: no, todavía no. Desde una perspectiva europea debería ser el ganador del Ultra Trail World Tour o el ganador de las Skyrunner World Series de la ISF en su versión UltraSky Marathon. De esta manera la cosa estaría entre Ryan Sandes, D’Haene y Kilian Jornet. Después de ganar el UTMB y el Ultra Trail del Monte Fuji al francés D’Haene solo le queda hacer un buen puesto en la Diagonale Des Fous para, previsiblemente, proclamarse campeón del primer Ultra Trail World Tour. No olvidemos que el año pasado ya fue el ganador de dicha carrera. Si D’Haene no consiguiera un buen resultado en esta última carrera el campeonato sería para Ryan Sandes, que con tres resultados (victoria en Transgrancanaria, 2º en Ultra Trail del Monte Fuji y 5º en Western States) es el primer clasificado provisional. Por otro lado, Kilian Jornet ya se ha proclamado campeón de las Skyrunner world series en versión Skyrace (30-40 km) con sus victorias en Zegama, Dolomites y Sierre Zinal y aspira a ganar también en la versión UltraSky tras su 2º puesto en Transvulcania y su victoria reciente en Kima. Para ello necesita ganar a Sage Canaday el próximo 13 de septiembre, en la última prueba del circuito, la americana The Rut con 50 Km y D+3000, una mini-ultra en la que Canaday le puede dar guerra a Kilian, aunque creemos que no tanta como para ganarle después de las últimas exhibiciones que le hemos visto dar al corredor catalán. En este punto hay que destacar que Kilian Jornet también tiene previsto correr en la Diagonale Des Fous que, de esta manera, se va a convertir en LA CARRERA. En la isla de Reunión se va a decidir el circuito de ultradistancia “de verdad”, el UTWT (el de la ISF serán carreras con prestigio y muy técnicas, pero no son muy “ultras”, la verdad) y, sobre todo, va a ser la oportunidad de ver competir cara a cara a D’Haene con Kilian Jornet, algo muy atractivo para los aficionados. Son los dos corredores más en forma del momento, son los más que probables campeones de los dos principales circuitos de ultratrail, son los dos últimos ganadores de esta carrera (D’Haene en 2013 con 22h 58 minutos y Kilian en 2012 con 26h 33 minutos) y es el ultra que cierra la temporada, broche de oro por su dureza (164 km y D+9917) y su prestigio. Por todo ello, desde mi punto de vista, el ganador del Grand Raid de la isla de Reunion se podría considerar el mejor corredor de ULtras de 2014 (siempre y cuando corran los dos favoritos). En cualquier caso, un final de temporada muy interesante con todo por decidir y con un carrerón de lujo el último fin de semana de octubre.

Nota: A la hora de considerar quien puede ser el mejor corredro de ultras de este año también deberíamos tomar en cuenta a Rob Krar, ganador de Western States y Leadville, pero estamos en España (Europa) y nos gusta más la perspectiva europea de las carreras de montaña. Ojalá el año que viene Rob Krar participe en el UTMB y le veamos competir contra franceses, españoles y el resto de corredores del panorama actual. Sería un aliciente más y volveríamos a comprobar hasta que punto los grandes corredores norteamericanos son capaces de dar guerra a los europeos (a Kilian ya le hemos visto ganar Western States y Hardrock).

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