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Información y periodismo en el trailrunning

Este miércoles, 29 de octubre, en el programa de radio Territorio Trail, tenemos un nuevo Traildebate. Uno de los puntos que se va a tratar es la OBJETIVIDAD EN LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN: “Promoción y buenas palabras de unas carreras, silencio o críticas negativas sobre otras, pruebas de material siempre positivas… ¿Estamos bien informados?”

La pregunta es buena. La reflexión sobre el tema puede ser muy interesante y el debate promete mucho. Tanta ha sido la polémica durante el verano en torno a este asunto que he tenido ocasión de darle un par de vueltas y por eso dejo aqui mis reflexiones. Quien quiera puede comentar:

En primer lugar, y como punto de partida, quiero decir que a mi me da igual el título que tiene el que edita una página web, el que escribe un blog, el que hace un programa de radio o escribe un artículo en una revista. No me importa si es periodista o fontanero, pero si me importa que haga las cosas bien y me gusta que se distinga perfectamente lo que es información de lo que es opinión. Hay periodistas que manipulan la realidad a su antojo (o al dictado de los que pagan) y comunicadores sin título de periodistas que trabajan con honestidad y que respetan a la “audiencia” ofreciéndole información fiable y opinones que merecen la pena escuchar.

¡Tengo una exclusiva!

A la información, para que sea fiable, le pido al menos dos cosas: que sea veraz e independiente.

En relación a la veracidad, quiero que se me cuenten hechos ciertos y bien contrastados (no rumores ni cotilleos), que la noticia esté bien documentada y que en el análisis de las causas y consecuencias se busque la objetividad y el rigor. Cuando por razones de alcance o trascendencia la noticia se deba trasmitir de forma urgente y, por lo tanto, no esté bien contrastada; por lo menos me gustaría que se citara cuál es la fuente y las posibles limitaciones. Es insoportable el abuso de las notas de prensa que vemos en muchas páginas web y revistas, que no hacen más que repetir y repetir lo que las organizaciones y marcas quieren que se difunda a modo de verdad oficial. Cuando te encuentras con el mismo texto en tres o cuatro medios te acabas preguntando: ¿se trata de informar o de ser el altavoz de la oficialidad?

Y, avanzando más en este asunto de la independencia del periodismo, a la información le pido también que sea imparcial y que no esté al servicio de intereses ajenos (comerciales o económicos fundamentalmente) porque eso, al fin y al cabo, es una forma de publicidad más o menos encubierta. En el ámbito de la medicina, donde me muevo profesionalmente, es imprescindible que cuando haces una comunicación científica (en una revista o en un congreso) se realice una declaración de conflicto de intereses mediante la cual se hace público tus relaciones con la industria que te proporcionan patrocinio, mecenazgo o una compensación económica de cualquier tipo. Esta declaración de conflicto de intereses no se suele ver en los análisis de material que se leen en las webs españolas (reconozco que si que lo he podido encontrar en algunas webs americanas) y es una cuestión fundamental de honradez, transparencia e independencia. Esta es la única manera de poder valorar cuánto puede haber de información y cuánto de publicidad “encubierta”.

En el mundo del trailrunning, y del running/outdoor por extensión, vemos como hay muchas páginas web que ofrecen noticias sobre la actualidad y análisis de material, pero en realidad la mayoría lo que ofrecen son meras notas de prensa sin añadir un análisis serio y “profundo” de lo que sucede, de las causas y consecuencias, de las implicaciones y problemas asociados… ¿qué pasa con el doping, con los conflictos medioambientales de las carreras de montaña, con los intereses de las marcas a través de corredores y carreras, con competiciones adulteradas, mal reguladas o hipertrofiadas? ¿qué podemos esperar de este deporte en el futuro inmediato? ¿va a seguir el camino del triatlón?… Nada de todo esto se suele analizar y encontrar algo escrito sobre estos temas resulta una rareza en las webs y revistas del sector. A menudo lo que leemos son artículos superficiales con los mismos tópicos de siempre, todo políticamente muy correcto, con alabanzas y aplausos a organizaciones, marcas y federaciones. Para leer críticas negativas, saber que organizaciones no funcionan o que carreras no merecen la pena acaba resultando más útil leer las opinones personales de corredores particulares en pequeños blogs o en redes sociales… ¿no debería haber un periodismo que se encargara de ofrecer esa información con independencia y valentía? ¿nadie quiere asumir el riesgo de ser “antipático” contando la verdad?

En relación a los análisis del material podemos decir algo muy parecido: casi nunca sabemos cuándo el material analizado ha sido proporcionado por las marcas y asi no podemos valorar hasta que punto el probador se ha enfrentado al material testado con independencia y libertad para valorarlo “sin vasallajes”. Asi podemos encontrar análisis exhaustivos y bien hechos y otros que son como un publirreportaje y deberían ser considerados como una forma de publicidad… Y en todos esos análisis de material: ¿dónde están los datos objetivos de lo que realmente aporta una nueva tecnología o una mejora? ¿no tenéis la sensación de que muchas veces nos venden humo y los análisis de las páginas web y revistas dan cancha a esas tecnologías esotéricas con nombres de puro marketing (extrem frixion traxion superbust puretrail citygrit) que las marcas nos pretenden vender como si fueran la panacea de todos los males? Cuántas veces ese pretendido avance no es más que una moda “sacaeuros” que pocos años después se desvanece sin más, como parece que puede llegar a pasar con el barefoot… Eso si, con la gracia de que las marcas nos habrán vuelto a vaciar los bolsillos mientras éramos guiados hacia la luz por esos gurús de los “análisis patrocinados”. Especialmente llamativo es el mundo de los suplementos nutricionales, geles, barritas y ayudas variadas que siempre prometen mejorar el rendimiento, acelerar la recuperación o librarnos de las peores lesiones… este es un asunto en el que hay más paraciencia que en un tratado de homeopatía.

Y luego, para terminar, frente a la información objetiva está su prima: la opinión. En esto es evidente que cada uno puede tener la suya, contarla si le viene en gana y libres somos nosotros de leerla y compartirla o no. El caso es que, en ocasiones, encontramos opiniones bien fundadas y argumentadas, que se apoyan en información de calidad contrastada y que consiguen interpretar la realidad de forma más aguda e inteligente que otras. En esos casos uno disfruta leyendo opiniones asi y la carga de subjetividad que toda opinión conlleva no me molesta en absoluto. Y, aún diría más, agradezco cuando la opinión de alguien experto asume también una cierta denuncia, un punto de vista que se aparta de la “verdad oficial” o un compromiso con una forma de hacer las cosas o con una postura ética que, ya no se puede pedir más, resultan coherentes con sus actitudes y actuaciones. En esos casos me quito el sombrero y vaya desde aqui mi mayor admiración por aquellos que son capaces de opinar con sabiduría, libertad, independencia y compromiso… ¡ole!

Todo esto, por supuesto, no es una cuestión que afecta en exclusiva al trailrunning y es evidente que se puede aplicar a muchos otros ámbitos (bicicletas, motos, material de fotografía, etc…) donde los intereses comerciales acaban invadiendo toda la información y los aficionados somos tratados como meros consumidores, no solo por las marcas, sino también por los medios de comunicación. Afortunadamente con Internet las fuentes de información se multiplican y todos podemos publicar información de primera mano, análisis basados en la vida real y experiencias con las que contrastar la versión oficial. Eso si, el esfuerzo para distinguir la paja y el grano puede ser agotador.

¿Qué hemos aprendido del UTMB 2014? Diez puntos clave

Como siempre esta carrera nos hace disfrutar y ver como crece este deporte de año en año. Esta edición de 2014 nos deja varias cuestiones a tener en cuenta para entender mejor el panorama corremontes. Hemos seleccionado en 10 puntos todo lo que hemos aprendido con el UTMB 2014:

1.- En primer lugar esta edición de 2014 nos ha traído menos sorpresas de lo habitual, y quizá por ello con algo menos de emoción. Los favoritos han estado consistentes de principio a fin y no encontramos a corredores “desconocidos” en el pudium. Los muchos abandonos entre los élite tampoco lo podemos calificar como sorpresas, ya que sabemos que siempre pasa. La falta de sopresa-emoción ha sido especialmente llamativa en el último tercio de la carrera donde las grandes diferencias entre los corredores de cabeza iban aumentando y, por tanto, cada vez estaban más definidos los podiums masculino y femenino. Mucho más emocionante fue la lucha por el 2º y 3º puesto en la TDS. El nepalí Tamang y el español Toti Bes hicieron la última parte del recorrido separados por poco más de un minuto. Con el cuchillo entre los dientes, acabaron corriendo a un ritmo bestial para una prueba de casi 120 km. Impresionante.

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2.- El ganador masculino del UTMB, D’Haene, estaba en todas las quinielas y era el máximo favorito para muchos. Se puso en cabeza desde el primer momento, corrió muy sólido y rompió la carrera en ese momento crítico, entre las 12 y 14 horas, descolgando a los dos españoles en la subida a Champex Lac y marchándose solo a meta sin más problemas. Merecido ganador por segunda vez del UTMB, que está haciendo una temporada extraordinaria y que probablemente se verá reconocida con el primer campeonato del Ultra Trail World Tour. Si no fuera por Kilian Jornet, habría que reconocerle como el mejor corredor de montaña del momento. Otros grandes triunfadores de esta edición son X. Thevenard con su triple corona CCC-TDS-UTMB, (¿volverá el año que viene al UTMB?) y el ganador de la CCC, el español Pau Bartolo.

3.- La ganadora femenina, Bosio, también era la máxima favorita en todas las quinielas y la única duda a priori era ver si Nuria Picas daría más guerra que el año pasado. En la segunda parte de la carrera Nuria no fue capaz de aguantar el ritmo y Rory Bosio volvió a transmitir una sensación de superioridad incontestable y va camino de construirse un palmarés del tipo del que tiene ya Lizzy Hawker. Seguimos pensando que Nuria tiene carácter y calidad como para darle mucha más guerra a la norteamericana, pero para ello deberá planificar la temporada con algo más de prudencia y llegar más fresca de piernas al último fin de semana de agosto. En el resto del top5 femenino tampoco hubo sorpresas. Desde aqui también queremos acordarnos de la ganadora de la TDS, la española Teresa Nimes acompañada por Nerea Martínez en el tercer puesto. Gran podium español el de la TDS femenina.

4.- La armada española brilló, aunque pensábamos que lo haría algo mejor. Luis Alberto, nuestro favorito, tuvo que retirarse por problemas digestivos. Era el único que había ganado a D`Haene en un ultra este año, en el campeonato del mundo de ultratrail en Chamonix, y una vez que se quedó fuera de carrera el francés se marchó y no encontró rival en Iker y Tofol, que completaron el podium. En el top 10 ya no encontramos a ningún otro español (los franceses metieron tres), con el 11º puesto para Diego Pazos, el 13º para Iraizoz, el 15º para Tidd y el 21º para Jabi Domínguez. Si en 2013 cerramos la participación española con dos victorias (Toti Bes en CCC y Arnaú Julia en TDS) y un 45% de podiums (8 de 18 posibles) este año han sido también dos victorias (Teresa Nimes en TDS y Pau Bartolo en OCC), pero solo un 37,5% de podiums (9 de 24 posibles). Seguimos siendo, junto a Francia y (un escalón por debajo) Italia, una de las principales potencias en este deporte y eso es algo que nos alegra y que crea afición.

5.- La maldición de los corredores de Estados Unidos sigue inamovible. El único americano en el top 10 fue Jason Schlarb que llegó en 11ª posición a Courmayer y en la segunda parte de la carrera fue recogiendo cadáveres hasta llegar en 4ª posición. Krupicka intentó hacer su carrera de menos a más, pero en el km 140, en el avituallamiento de Trient, tuvo que parar y descansar durante más de tres horas y alli se acabaron sus opciones. Olson, Foote y Dakota abandonaron y Dylan Bowman ni siquiera tomó la salida.

6.- La marca que patrocina esta carrera, The North Face, consigue una gran repercusión mediática poniendo su logo junto a la mejor carrera del mundo, pero por otro lado, los mejores corredores están patrocinados por Salomon y eso hace que gran parte de la visibilidad de este evento lo acapare su competencia directa. Esto ha sido especialmente llamativo este año, con un podium acaparado por tres corredores de Salomon y una escasísima presencia de los corredores de TNF en los primeros puestos. Afortunadamente para ellos la doble campeona femenina corre patrocinada por TNF y su éxito compensa parcialmente el descalabro masculino.

7.- Me sigue pareciendo impresionante el pelotón de populares que pasa una segunda noche en carrera, que sobrepasan ampliamente las 35-38 horas de esfuerzo continuado y que llegan a Chamonix a lo largo de la mañana del domingo. Es difícil imaginar el grado de esfuerzo y cansancio que conllevan esos tiempos, distancias y desniveles. De los dos populares a los que seguimos en el UTMB, ambos con ambiciosos objetivos de llegar en torno a las 30 horas, ambos terminaron la carrera y ambos compitieron por su objetivo hasta el km 140 en Trient, punto a partir del cual tuvieron que bajar el ritmo y completar los 28 km finales en 9-10 horas. Problemas musculares y digestivos, pájaras, dolores en los pies, etc… condicionaron el ritmo final para acabar en 35-36 horas, pero con la enorme satisfacción de haber peleado la carrera y haber terminado semejante aventura. Enhorabuena a los dos!!. Luis Arribas, sin embargo, tuvo que abandonar en su intento de CCC ¡Ánimo y a por la siguiente!.

8.- El seguimiento a través de las páginas de la organización con sus tiempos y su streaming de video está bien, pero mejora bastante si te conectas al twitter de @iRunFar y de @moxigeno, que están alli, a pie de camino, cuelgan fotos y nos cuentan los entresijos, lo que las cifras no transmiten. Sin embargo, en este apartado de la cobertura y seguimiento del UTMB lo que supone una gran novedad ha sido el programa especial de Territorio Trail, kilómetro y resultado, que ha hecho una ultra-retransmisión deportiva durante más de 12 horas para contarnos lo que estaba sucediendo en cada momento. La iniciativa ha sido fantástica y la acogida extraordinaria, colapsando la capacidad de streaming online de la radio y consiguiendo que muchos nos tuviéramos que quedar con las ganas de seguir el programa… eso se llama morir de éxito y esperamos que se repita más veces. Solo es necesario que se enteren los de Salomon, The North Face, Vibram, Buff, etc y con su publicidad y recursos mejore el streaming y, en consecuencia, las audiencias. Alfonso se pondrá con ello para el UTMB 2015, que seguro que se realizará desde Chamonix.

9.- La llegada de Iker Karrera y Tofol Castanyer ha sido una de las grandes imágenes de esta carrera y una característica de este deporte que no es fácil ver en otras disciplinas. Compartir la entrada en meta es una peculiaridad de este deporte donde todavía hay cosas más importantes que el puesto, el palmarés y la pura competición. Correr por la montaña es algo diferente y eso todavía lo vive la élite de este deporte. No se cuánto durará, pero mientras ocurra disfrutemos de todo lo bueno que conlleva este hecho y dejemos que nos emocione. Algunos lo pueden criticar y razones hay para ello, pero poniéndonos en el lugar de los protagonistas, después de haber estado recurriendo durante día y noche senderos, collados y glaciares, después de haber compartido la carrera bajo la lluvia, los desfallecimientos y recuperaciones, después de haber perdido contacto con la cabeza de carrera, siendo compatriotas y compañeros de equipo, creo que somos muchos los que hubiéramos hecho lo mismo. Es mejor entrar juntos como amigos y disfrutando el momento, que sufrir para descolgar al otro que, de esta manera, acabaría siendo solo nuestro rival.

10.- Después de UTMB ¿sabemos quien es el mejor corredor de ultras de la temporada?. Respuesta corta: no, todavía no. Desde una perspectiva europea debería ser el ganador del Ultra Trail World Tour o el ganador de las Skyrunner World Series de la ISF en su versión UltraSky Marathon. De esta manera la cosa estaría entre Ryan Sandes, D’Haene y Kilian Jornet. Después de ganar el UTMB y el Ultra Trail del Monte Fuji al francés D’Haene solo le queda hacer un buen puesto en la Diagonale Des Fous para, previsiblemente, proclamarse campeón del primer Ultra Trail World Tour. No olvidemos que el año pasado ya fue el ganador de dicha carrera. Si D’Haene no consiguiera un buen resultado en esta última carrera el campeonato sería para Ryan Sandes, que con tres resultados (victoria en Transgrancanaria, 2º en Ultra Trail del Monte Fuji y 5º en Western States) es el primer clasificado provisional. Por otro lado, Kilian Jornet ya se ha proclamado campeón de las Skyrunner world series en versión Skyrace (30-40 km) con sus victorias en Zegama, Dolomites y Sierre Zinal y aspira a ganar también en la versión UltraSky tras su 2º puesto en Transvulcania y su victoria reciente en Kima. Para ello necesita ganar a Sage Canaday el próximo 13 de septiembre, en la última prueba del circuito, la americana The Rut con 50 Km y D+3000, una mini-ultra en la que Canaday le puede dar guerra a Kilian, aunque creemos que no tanta como para ganarle después de las últimas exhibiciones que le hemos visto dar al corredor catalán. En este punto hay que destacar que Kilian Jornet también tiene previsto correr en la Diagonale Des Fous que, de esta manera, se va a convertir en LA CARRERA. En la isla de Reunión se va a decidir el circuito de ultradistancia “de verdad”, el UTWT (el de la ISF serán carreras con prestigio y muy técnicas, pero no son muy “ultras”, la verdad) y, sobre todo, va a ser la oportunidad de ver competir cara a cara a D’Haene con Kilian Jornet, algo muy atractivo para los aficionados. Son los dos corredores más en forma del momento, son los más que probables campeones de los dos principales circuitos de ultratrail, son los dos últimos ganadores de esta carrera (D’Haene en 2013 con 22h 58 minutos y Kilian en 2012 con 26h 33 minutos) y es el ultra que cierra la temporada, broche de oro por su dureza (164 km y D+9917) y su prestigio. Por todo ello, desde mi punto de vista, el ganador del Grand Raid de la isla de Reunion se podría considerar el mejor corredor de ULtras de 2014 (siempre y cuando corran los dos favoritos). En cualquier caso, un final de temporada muy interesante con todo por decidir y con un carrerón de lujo el último fin de semana de octubre.

Nota: A la hora de considerar quien puede ser el mejor corredro de ultras de este año también deberíamos tomar en cuenta a Rob Krar, ganador de Western States y Leadville, pero estamos en España (Europa) y nos gusta más la perspectiva europea de las carreras de montaña. Ojalá el año que viene Rob Krar participe en el UTMB y le veamos competir contra franceses, españoles y el resto de corredores del panorama actual. Sería un aliciente más y volveríamos a comprobar hasta que punto los grandes corredores norteamericanos son capaces de dar guerra a los europeos (a Kilian ya le hemos visto ganar Western States y Hardrock).

UTMB 2014 Llega el Ultra-Trail du Mont-Blanc, La Reina Madre del trail

Ya está aqui la carrera más importante de este mundillo, una especie de Reina Madre del trail cuyas cifras marean y que se ha convertido en un poderoso imán para todos los corremontes aficionados y en la prueba de referencia para los corredores de élite.

Poster oficial del UTMB 2014

El Ultra Trail Du Mont Blanc, UTMB para los amigos, nació en 2003 a partir de un clásico recorrido que da la vuelta al macizo del Mont Blanc recorriendo senderos de montaña de Francia, Italia y Suiza a lo largo de 168 km y salvando 9.600 m. de desnivel positivo acumulado. Es un escenario impresionante que acoge toda la mística y la épica de los Alpes y que bajo el patrocinio de North Face ha conseguido una repercusión mediática incomparable con ninguna otra carrera de montaña. Actualmente el UTMB ya no es solo una carrera, se ha convertido en un acontecimiento global que, en torno a la organización de cinco pruebas deportivas que se van sucediendo a lo largo de una semana (UTMB, CCC, TDS, PTL y OCC), convoca a todos los enamorados de las carreras en la naturaleza, alrededor de una montaña con un magnetismo inigualable, el Mont Blanc.

Mapa del recorrido del UTMB

Perfil altimétrico del UTMB

Superados los problemas logísticos que la mala meteorología provocó en las ediciones de 2010, 2011 y 2012, con obligados cambios y recortes en el recorrido y una cierta improvisación que llegó a provocar que algunos corredores de prestigio renunciaran a tomar la salida en alguna de esas ediciones, el UTMB llega a su 12ª edición con una madurez organizativa impresionante y una salud de hierro que queda patente en las impresionantes “audiencias” que maneja este gigantesco evento. A finales del año pasado se abrieron las inscripciones y más de 14.000 corredores hicieron su solicitud en alguna de las pruebas. Teniendo en cuenta el exigente sistema de puntos que se deben acreditar para demostrar tu experiencia en este tipo de pruebas como requisito indispensable para optar a una inscripción, no queda más remedio que reconocer el éxito de convocatoria. Finalmente, y después de que el azar de un sorteo deje fuera a más de la mitad de los solicitantes, serán en torno a 7.500 corredores de 77 nacionalidades diferentes los que tomarán la salida en alguna de las cinco carreras. Este gentío recibirán constante apoyo por parte de más de 2.000 voluntarios a los que hay que sumar familiares y espectadores… Una completa locura que cada año bate sus propios records.

UTMB: cinco carreras de montaña en los Alpes

En el palmarés de la prueba destaca por encima de todos una mujer: Lizzy Hawker (1976), la pequeña británica ganadora de cinco ediciones del UTMB (2005, 2008, 2010, 2011 y 2012). En hombres habría que destacar dos nombres: Marco Olmo (1948), vencedor de las ediciones de 2006 y 2007. El ganador más veterano fue destronado en 2008 por un, prácticamente desconocido entonces, Kilian Jornet (1987), que era el más joven de los inscritos en aquella edición y que todos sabemos en lo qué se ha convertido. El jóven Kilian debutó y ganó con polémica incluida (había dudas sobre si llevaba o no el material obligatorio exigido) y también ganaría en 2009 y 2011. A partir de entonces ha decidido no volver a participar, en parte debido a sus tensas relaciones con la organización. Sobre este asunto se podría escribir una entrada entera asi que lo dejaremos aqui, no sin añadir que su ausencia desde 2011 se puede consierar el principal punto negro del UTMB, que sin Kilian pierde al mejor corredor de montaña del mundo. Que el corredor de referencia mundial, al que hay que vencer para ser considerado el mejor, no quiera competir en el UTMB ensombrece un punto el prestigio del ganador de la prueba y recuperarle debería ser una prioridad para los organizadores.
Además de los nombres destacados por sus éxitos también habría que llamar la atención sobre los ausentes en dicho palmarés: Scott Jurek (1973), el ultrafondista americano más laureado de la historia, ha participado en 5 ocasiones en el UTMB y solo ha cruzado la meta en una ocasión, en 2009, cuando cosechó un 18º puesto. Además de Scott, muchos otros corredores norteamericanos han intentado conquistar el UTMB sin haberlo conseguido hasta ahora (Wolfe hizo 2º en 2010, Michael Foote 3º en 2012 y 5º en 2013 y Thimoty Olson 4º en 2013). Esta “maldición” no deja de ser sorprendente ya que Estados Unidos es la nación con más tradición en el ultrafondo y cada año envía una nutrida legión de corredores a esta carrera. Quizá este año, si ningún español lo remedia, veamos un campeón nacido en Estados Unidos, tomando como precedente lo ocurrido el año pasado en categoría femenina, que fue ganado por la norteamericana Rory Bosio.
Otra curiosa maldición es la de Sebastian Chaigneau (1972), corredor que consiguió el 2º puesto en la edición inaugural de 2003 y que, desde entonces, siempre ha estado compitiendo por la victoria sin éxito. Volvió a repetir un 2º puesto en 2009, un 3º en 2011, junto a una buena colección de abandonos (2006, 2007, 2010, 2012 y 2013), muchos de ellos con verdadera mala fortuna. Entre los españoles hay que mencionar a Miguel Heras, que desde 2009 ha estado siempre peleando por la victoria, pero sin lograr terminar en ninguna ocasión hasta el año pasado (abandonos en 2009, 2010 (no tomó la segunda salida, la llamada Reprise 2010), 2011 y 2012) en el que era firme candidato a la victoria que le birló Xavier Thevenard (1988) de forma sopresiva, teniéndose que conformar con un 2º puesto con un puntito amargo.


The North Face® Ultra-Trail du Mont-Blanc® por UltraTrailMontBlanc

En este 2014 por primera vez el UTMB va a estar integrado en un circuito internacional de carreras de ultra distancia: El Ultra Trail World Tour, en el que ha jugado como no podía ser de otra forma, el papel de locomotora principal. En este circuito se han integrado diez de las carreras de Ultra Trail más prestigiosas de todo el mundo y, de ellas, cuatro han sido elegidas como las más importantes, recibiendo la denominación de “Ultra Trail Series”: La Transgrancanaria, el Maratón de Sables, el Ultra Trail del Monte Fuji y el UTMB. A falta de dos carreras (UTMB y Diagonale Des Fous en la isla de Reunion), todavía está en juego el título de Campeón del Primer Ultra Trail World Tour, tanto masculino como femenino. Esta incertidumbre aún le pone más sal y pimienta a la 12ª edición del UTMB. ¿Quién ganará este año el UTMB? ¿Quien dará la sorpresa? ¿Qué podemos esperar de los españoles? ¿Quién será el primer ganador del UTWT?.

Si por algo se caracteriza el UTMB es porque reúne a los mejores (excepto a Kilian Jornet, ya lo sabemos) y cada vez son menos los corredores de ultras con aspiraciones que se pierden esta carrera. Junto a esa nutrida presencia de corredores de élite, hay que tener en cuenta el factor sorpresa que todos los años trastoca las predicciones. Quizá por la dureza del recorrido, que aún es mayor debido a los fuertes ritmos de carrera que imponen los mejores, todos los años el UTMB se cobra una buena colección de abandonos y “reventones” entre los corredores que aspiran a la victoria. Esto hace posible que algún “invitado no esperado” se sume a la fiesta y haga saltar las apuestas en mil pedazos cuando avanza posiciones recogiendo cadáveres y acaba colándose por la puerta de atrás en el “olimpo” de los Dioses del Ultra Trail. Asi ocurrió el año pasado con el sorprendente ganador X. Thevenard (1988) y con el tercer clasificado, el español Javier Domínguez. Moraleja: las predicciones en el UTMB no se suelen cumplir y por tanto, aunque parezca una contradicción, se esperan sorpresas.

Thevenard, campeón del UTMB 2013

Para empezar, X. Thevenard no defenderá su título, ya que se ha inscrito en la TDS (¿será capaz de impedir que Arnau Juliá revalide su título en esta carrera?). Una pena que no podamos ver al campeón de 2013 otra vez en la linea de salida. También echaremos de menos a Ryan Sandes (1982), el sudafricano que nunca ha corrido el UTMB, es el lider actual del Ultra Trail World Tour y nadie duda de su capacidad para hacer un gran resultado en esta carrera. Será en otra ocasión. También se echará de menos a Sebastian Chaigneau, que se encuentra recuperándose de una serie de lesiones y problemas de salud que le han impedido competir en condiciones en las últimas carreras en las que ha participado y al también francés Julien Chorier, corredor con muchísimo talento, segundo en la Hard Rock por detrás de Kilian Jornet y que se encuentra preparando un reto personal: batir el record del GR20 a principios de septiembre.

Y, tras repasar las ausencias más notables, vemos como la organización del UTMB recoge en una web una lista de los corredores favoritos a la victoria, entre los que para mi destacan unos cuantos nombres. Dejamos a los españoles para más adelante y seleccionamos tres nombres entre todos ellos:

– François D’Haene (1985) el ganador del UTMB en su edición recortada de 2012, llega en un magnífico estado de forma y acumula excelentes resultados en ultras muy duras como la Diagonale des Fous 2013 y en el que está siendo su mejor año: 2º en el campeonato del mundo de Ultras por detrás de Luis Alberto Hernando, campeón en el Ultra Trail del Monte Fuji 2014 (168 km D+ 9.500m, cifras muy similares a las del UTMB) y campeón por segunda ocasión en la Ice-Trail Tarentaise (65 km D+5.000m, curiosamente también ganó esta carrera en 2012 meses antes de imponerse en aquella edición del UTMB, quizá no sea una casualidad). A tener en cuenta que en iRunFar le dan como el principal favorito y esta gente sabe bien de lo que habla. Por último añadir que un buen puesto en el UTMB y en la Diagonale Des Fous, que previsiblemente correrá, le permitirían aspirar a la victoria en el Ultra Trail World Tour.

D'Haene ganando en el Ultra Trail del Monte Fuji

– Timothy Olson (1983): Doble ganador de la Wester States en 2012-2013 y recordman absoluto actual de la prueba, luchador incansable (podéis leer en su blog la agonía que sufrió para terminar la Hard Rock de este año). Rinde mejor en estas distancias largas que en otras más cortas donde le puede faltar algo de “chispa” para imponerse. El año pasado debutó en el UTMB con un 4º puesto. Si ha conseguido recuperarse bien de la “reciente” paliza en la Hard Rock, con su fiabilidad, su experiencia y su capacidad de sufrimiento, gestionará bien la carrera para estar al final en cabeza y luchar por la victoria.

– Anton Krupicka (1983): Carismático y brillante, aunque propenso a las lesiones, es uno de esos corredores “kamikaze” que solo sabe correr para ganar. El año pasado estuvo durante más de la mitad de la carrera en el grupo de cabeza hasta que una lesión le obligó a abandonar. Este año viene con una inyección de moral extra al haber ganado a finales de junio la Lavaredo Ultra Trail (119 Km y D+5.850) en los Dolomitas italianos. Puede ser una excelente preparación para afrontar el UTMB en su punto justo de forma. Krupicka es más impredecible que Olson, pero estoy seguro de que volverá a dar espectáculo. Si las lesiones se lo permiten, presentará su candidatura a la victoria final y, si lo consigue, seremos muchos los que nos llevemos una alegría. Además no perdamos de vista que un buen resultado en el UTMB, junto a su victoria en Lavaredo, le haría subir como la espuma en la clasificación del Ultra Trail World Cup y podría aspirar al título si decidiera correr en la última prueba del año, la Diagonale Des Fous (hasta donde sabemos, Anton no tiene previsto participar en dicha carrera, sino en el ultra trail pirineu).

Además de estos tres candidatos, hay que tener en cuenta a los norteamericanos Mike Foote (1983) y Dakota Jones (1990), al inglés Jez Bragg (1981), el japonés Yoshikazu Hara y el marroquí Ahansal, entre otros. Aunque sin duda la representación más potente por nacionalidades la tendrá la “armada española” y apostaría por un español como campeón, por más de un español en el podio y, no sería raro, que fuéramos la nacionalidad con más representantes en el top ten.
En la linea de salida habrá munición suficiente para justificar esta apuesta:

– Luis Alberto Hernando (1977): Un verdadero superclase que cuenta con un palmarés impresionante al que solo le falta la guinda del triunfo en el UTMB. Campeón del mundo de las skyrace series en 2012, al año siguiente corrió su primera ultra en Transvulcania 2013 donde consiguió un 2º puesto tras Kilian Jornet con el que, meses después, compartió el primer puesto en el Campeonato de Europa de Ultras. En septiembre de 2013 corrió su primera prueba de 100 Km en la Ultra Cavalls del Vent que ganó con autoridad y para esta temporada ha fijado como su objetivo principal el UTMB y no se va a conformar con un segundo puesto. Aqui llega después de haber ganado la Transvulcania 2014 (pudiendo presumir de haber quedado por delante de Kilian, algo que muy pocos pueden decir) y de haberse proclamado campeón del mundo de Ultras en Chamonix. Incuestionable favorito desde mi punto de vista, nos deja como resquicio a la duda su abandono en la Tarentaisse Ice Trail y que desconocemos como puede ser el rendimiento en su primera carrera de 100 millas. A pesar de que sus rivales le van a exigir al máximo, creemos que puede ser un debut con victoria.

Imagen enlazada desde la web de Corredores de Montaña http://corredores-de-montana.blogspot.com.es/

– Iker Karrera (1974): Una bestia, un corredor muy duro y capaz de todo. Iker cuenta con una única participación en el UTMB de 2011, en la que se conoce como la edición más dura del UTMB, cuando terminó segundo por detrás de un tal Kilian. En su palmarés destacan resultados muy notables en los ultras más duros del calendario, siendo especialmente impresionante su año 2013 en el que se llevó la victoria en el Tor Des Geants (330 km D+24.000m en el que tiene el record de la prueba), La Travesera integral de Picos de Europa (75 km D+ 6.560m), la Eiger Ultra Trail (101 km D+6685m) y el Gran Raid des Pyrenees (167 km D+10.300m). En años anteriores también ha ganado el Trail des Citadelles en dos ocasiones, el TNF100 Filipinas, la Hiru Handiak, Lavadero Ultra Trail, la Transalpine Run (8 etapas de pareja con Philipp Reiter) y la Transvulcania (compartido con Miguel Heras). Su 2014 empezó mal ya que tuvo que abandonar en Monte Fuji por una lesión en la rodilla, pero a estas alturas ya parece bien recuperado y en los dos últimos meses ha conseguido buenos resultados: segundo en la 4 trails (160 Km D+10.000 en 4 etapas) y campeón en la primera edición de la dura Epic Trail Aigües Tortes (105 Km D+7.000). Estará muy arriba en el UTMB.

– Miguel Heras (1975): Tiene tres virtudes: calidad, calidad y calidad. Es uno de los mejores del mundo y cuando las lesiones le respetan pocos son más rápidos que el bejarano. Al principio del año su calendario estaba programado para ganar el Ultra Trail World Tour con debut en el Maratón de Sables incluído. Las lesiones han torcido sus planes obligándole a abandonar en Western States cuando estaba en los puestos de cabeza. Según me han dicho recientemente está entrenando muy bien y se le ve más fuerte que nunca. El problema es que no parece que haya terminado de curar bien la lesión que le obligó a abandonar en Western States y en esas condiciones, sus opciones en el UTMB pueden tambalearse. Como Krupicka, es de los corredores que da espectáculo y, si consigue terminar, lo hará en los puestos de cabeza. (¡Última Hora!: Miguel Heras no tomará la salida en el UTMB. Dejo el texto sin modificar, porque creo que sigue siendo útil con el matiz de que el “abandono” se ha producido antes de tomar la salida).

Junto a este tridente, también participará en esta edición el incombustible Tofol Castanyer (1972) que ya sabe lo que es ganar la CCC en 2012 y que el año pasado volvió a dejar una muestra de la guerra que puede dar en la Cavalls del Vent. Será su debut en la distancia, pero creemos que con su edad y su clase, cuanto más larga la carrera más posibilidades tendrá de quedar arriba. Otra bonita incógnita será comprobar hasta donde puede llegar Javier Dominguez Ledo tras el magnífico y sorprendente tercer puesto del año pasado y el desempeño de este año de Zigor Iturrieta o de Remi Queral, entre otros.

En resumen y para mojarme: apuesto todo a que el campeón será Luis Alberto Hernando. Si uso el corazón: 2º Heras, 3º Kupricka, 4º Tofol y 5º Karrera. Si uso la cabeza: 2º D’Haene, 3º Karrera, 4º Olson y 5º Tofol. Ojalá gane el corazón.

Entre las mujeres creo que la cosa está menos abierta, pero muy interesante en cualquier caso: Nuria Picas, intratable en lo que va de año, es la más firme candidata a ganar el UTMB y no sería raro que terminara entre los 5-10 primeros de la general absoluta. El año pasado en su debut en la prueba consiguió un fantástico 2º puesto y, con los resultados que ha conseguido en 2014 tiene el título del Ultra Trail World Cup ya en el bolsillo. Tendrá que luchar contra un hueso duro de roer: la campeona vigente Rory Bosio, que ya fue 4ª en 2012 y que el año pasado consiguió una brillante victoria con el record de la prueba y la mejor clasificación general de una mujer en el UTMB (7ª). Viene de ganar en Lavaredo y no se lo va a poner fácil a Nuria.
(Finalmente no estará en carrera Lizzy Hawker y es una pena porque con sus 5 victorias y 1 segundo puesto en 6 participaciones sería fantástico verla competir contra Nuria y Rory).
Será muy interesante ver quien gestiona mejor la carrera y como encuentran el ritmo idóneo para llegar a meta en primera posición. Si la meteo es favorable, volverá a caer el record de la prueba y la ganadora bajará de las 22 horas 30 minutos.

Además de seguir a los superclase también intentaremos seguir a algunos populares que conocemos y que nos hace especial ilusión animar desde aqui:
@ismacercedilla (dorsal 882), campeón por equipos del último Gran Trail del Peñalara y que acude por primera vez al UTMB.
– Pepe, el montañero (dorsal 611) un veterano ultrero que, después de haber corrido CCC, TDS y la edición recortada del UTMB de 2012, busca terminar este año en torno a las 30 horas el UTMB.
Luis Arribas (dorsal 5028), veterano corredor, escritor, bloguero y tuitero experto. Corre por primera vez en la CCC y en su blog nos ha ido preparando para lo que le espera.
Mucha suerte a los tres!!

A estas alturas ya solo queda añadir como hacer el mejor seguimiento en directo del UTMB, si por desgracia no estás en Chamonix para vivirlo. La carrera comenzará el viernes 29 a las 17:30 h desde Chamonix y los mejores terminarán en poco más de 20 horas, en torno a las 13:30 h del sábado.

Las mejores fuentes para seguir la carrera son:
La página oficial de seguimiento de tiempos
Seguimiento sobre el mapa
El streaming oficial de video
El timeline en twitter de iRunfar La web de referencia que cubre con varias personas las carreras más importantes. En el UTMB volverán a hacer su despliegue habitual para contar cada detalle al minuto. Tienen una versión en castellano para los que no se apañan con el inglés.
El timeline en twitter de TalkUltra Ian Corless nos cuenta y fotografía lo que ve en los puntos estratégicos de cada carrera.
El timeline en twitter de Carreras de Montaña Sergio, corredor de montaña, finisher del UTMB, ultrero veterano y editor de la mejor web española de carreras de montaña está alli para contarnos lo que pasa en el UTMB de primera mano.
El programa de radio de Territorio Trail. Poner en marcha un programa de radio sobre trail running es una iniciativa estupenda que tuvo hace un par de años Alfonso García. Ahora el reto es hacer un ultramaratón radiofónico para cubrir el UTMB, una locura valiente que puede resultar una gozada o una tarea imposible. Desde el blog del corremontes queremos apoyar este paso e intentaremos participar en la medida de nuestras posibilidades. Aqui más información sobre esta iniciativa y los cauces de contacto.

Ya veremos lo que pasa con el tiempo, porque las lluvias torrenciales ya han obligado a modificar el trazado de la PTL y la previsión dice que será un UTMB pasado por agua. Prudencia y valor a los corredores!!